Belfast y Dublin

Publicado por admin on Nov 26th, 2012 y en la categoria Viajar. Puedes seguir las respuestas a este articulo a traves de RSS 2.0. Puedes comentar este articulo

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BELFAST

Informacion General

Belfast es la capital de Irlanda del Norte y la segunda ciudad en importancia de la isla de Irlanda despues de Dublin con una poblacion cercana a los 600000 habitantes si consideramos el gran area metropolitana de Belfast. El nombre de la ciudad deriva del gaelico ‘Béal Feirste’ que significa “banco de arena en la desembocadura del rio”. La poblacion se encuentra dividida practicamente

casi al 50% entre catolicos y protestantes, lo que historicamente ha sido sinonimo de unionistas pro-britanicos y republicanos pro-irlandeses en la larga historia del conflicto de Irlanda del Norte. Actualmente, tras muchos años de enfrentamientos, la situacion es de una relativa paz que ha propiciado la apertura de la ciudad al turismo y al progreso economico.

Como llegar a Belfast

Por avion

Son numerosas las posibilidades de volar hasta Belfast, dependiendo de la ciudad de origen. Desde España hay vuelos directos muy economicos con easyjet desde Barcelona, Alicante o Malaga ( Ibiza y Mallorca solo parte del año) y tambien se pueden encontrar vuelos economicos en Jet2com desde Murcia, Baleares o Canarias pero la oferta es muy reducida. Tambien es muy facil encontrar combinaciones de vuelo baratas volando primero a ciudades del Reino Unido y desde alli a Belfast con cualquier compañia de bajo coste como Ryanair o easyjet. Otra Posibilidad muy economica e interesante es volar a Dublin y alli coger un autobus a Belfast, el trayecto dura aproximadamente 2 horas y cuarto (dos horas en trayectos nocturnos) con autobuses de Buseireann cada hora durante las 24 horas del dia y hace parada en Newry -ver horarios . Tambien podemos ir con la compañia Aircoach , que suele ofrecer una tarifa web desde 8£ por trayecto las 24 horas del dia y que tarda algo menos de 2 horas, ya que no para en Newry.
Nos daremos cuenta de que pasamos de la Republica de Irlanda al Reino Unido por el cambio de operador del telefono movil y el diseño de las señales de trafico, pero aunque en la practica no existe casi control alguno, de vez en cuando la policia Irlandesa realiza controles y pide pasaportes, por lo que conviene tenerlo en cuenta para aquellos que tengan unicamente un visado britanico y no cuenten con un visado Schengen, ya que no les permitiran entrar en Irlanda.

Ryanair ofrece vuelos muy baratos a Dublin desde Madrid, Girona, Malaga, Santander o Sevilla www.ryanair.com.

Por tren

Obviamente, el tren no es el transporte ideal para llegar aqui, pero para desplazamientos entre Belfast y Dublin, son muy interesantes las ofertas de tren, si se reserva con unos dias de antelacion se pueden conseguir billetes de ida y vuelta en el mismo dia desde 10 Libras. El viaje dura 2 horas, para mas informacion visitar la pagina de Translink.

Por barco

No existe actualmente una ruta directa por barco entre España e Irlanda, es preciso hacerlo via Francia o Inglaterra con navieras como Brittany feries o P&O desde Santander o Bilbao via Plymouth o Porstmouth y Roscoff principalmente. Para una informacion mas detallada y ver las posibles alternativas les recomendamos visitar la pagina de Brittany Ferries y P&O o la pagina del buscador de ferries http://www.aferry.es

Por Tierra

Como hemos comentado anteriormente,se puede subir el automovil en un ferry en Bilbao o Santander o subir hasta Roscoff en Francia y tomar un ferry a Cork que se encuentra en el sur de Irlanda, a unos 424 Km de Belfast y 262 Km de Dublin. Si vamos hasta Inglaterra tenemos numerosos ferries que conectan Reino Unido e Irlanda, desde Escocia, en Stranraer o Troon podremos pasar en ferry directamente a Belfast y desde Gales, en Pembroke y Fishguard podemos cruzar a Rosslare en el sur de Irlanda.

Impresiones sobre Belfast

Belfast nos puede parecer un poco como la hermana pobre de Dublin. Hace tan solo 15 años apenas se veia algun turista en la ciudad y eran poquisimos los estudiantes y residentes de otros paises europeos, por los que los habitantes de Belfast mostraban un interes especial acostumbrados como estaban al aislamiento internacional de una ciudad que los habitantes de otros paises europeos como Francia, España o Alemania no tenian el menor interes en visitar. Belfast era por aquel entonces aun una ciudad muy violenta en la que el miedo y el odio mantenian firmemente separadas a las comunidades catolica y protestante encerradas en sus respectivas zonas y en la que atreverse a adentrarse en los barrios del ‘enemigo’ era una temeridad muy peligrosa. Las patrullas policiales y los ajustes de cuentas estaban aun muy presentes en el dia a dia y el espectaculo de altas puertas de hierro que se cerraban en medio de la carretera por la noche dividiendo comunidades estaba muy presente en todas partes, hoy en dia continuan cerrandose grandes puertas de hierro durante la noche, restringiendo el acceso a numerosas barriadas a excepcion de muy pocas vias de entrada y salida, una especie de guetos, si bien es cierto que muy raramente surgen conflictos y cada vez parecen estar mas fuera de lugar.

El 10 de abril de 1998 se firmaria el llamado ‘Acuerdo de Belfast’ que constituyo el mayor avance politico en el proceso de Paz de Irlanda del Norte. Belfast por aquel entonces era aun una ciudad muy aislada y desconocida, cerrada y muy conservadora pero con un aire melancolico y unas gentes realmente amistosas con el visitante extranjero, caracter que aun hoy perdura. El Ocio y la vida nocturna era muchisimo mas limitado del que existe hoy en dia y abundaban aquellos curiosos taxis a los que llamabas por telefono para que te llevasen a casa una caja de cervezas, o aquellos garitos a modo de trastienda de gangsters de la ley seca donde llamabas y te suministraban cerveza por una trampilla, aunque estas actividades ilegales aun persisten minimamente y hace años proporcionaban sus propias vias de escape a una ciudad gris marcada por la violencia y la inseguridad. En agosto de aquel mismo año aun sufririan el atentado de Omagh pero la transformacion de la ciudad y sus habitantes ya estaba en marcha y nada la detendria. En poco tiempo empezaron a llegar turistas y estudiantes de todas partes y mucho antes de que el IRA anunciase su intencion de entregar las armas definitivamente y apostar por la via politica ya se habia producido un cambio irreversible en la ciudad que habia dejado de ser una ciudad gris y cerrada y por cuyas calles se oia ya hablar en otros idiomas como el frances o el español. Belfast se ha desarrollado mucho a todos los niveles en los ultimos 10 años pero no se ha podido quitar aun el peso de tantos años de estancamiento y a pesar de un notable desarrollo aun continua aun sumida en una cierta depresion y puede resultar quizas algo apagada para quien venga de una ciudad media europea , nada que ver con la vitalidad de la vecina Dublin, a tan solo 182 km de distancia.

El empuje de la economia de la Republica de Irlanda y la fortaleza del euro han marcado una gran diferencia entre la economia y el coste de la vida en las dos ciudades. Si bien es cierto que la reciente crisis ha golpeado con mas fuerza en la Republica de Irlanda, su desarrollo economico y las oportunidades laborales, especialmente en el sector de IT, siguen siendo aun muchisimo mayores que en Irlanda del Norte . Belfast es hoy en dia probablemente la ciudad mas barata para vivir en el Reino Unido. El coste de una pinta de cerveza en Dublin es de 5 – 5,5 euros mientras que en la vecina Belfast es aproximadamente 3,5 – 4 euros al cambio. En Belfast es aun posible alquilar una casa por menos de 450 euros o una habitacion por 200 euros, casi la mitad de lo que costaria en Dublin. Con todo, la ciudad se encuentra en proceso de expansion y habra que ver como evoluciona en los proximos años. Conviene aclarar que aunque el Euro es aceptado en muchas tiendas a un cambio que el propio local estipula, no es lo mas habitual y en la practica solo se acepta en un reducido grupo de tiendas y locales como Burguer King o similares.

En lo que respecta al trabajo, Belfast no es precisamente el mejor destino para aquellos que piensen en ir a vivir a Irlanda ya que las oportunidades laborales son bastante limitadas. En los ultimos años se han instalado algunos call centers con plataformas multilinguisticas que dan soporte a empresas como Microsoft y Nissan entre otras, y que han atraido a la ciudad un mayor numero de extranjeros de toda Europa. Aunque los salarios son bastante bajos comparados con la media del Reino Unido, vivir en Belfast resulta bastante economico y dado el coste tan bajo de la vivienda, el tamaño de la ciudad y la relativa tranquilidad que se respira, una vez se tiene trabajo, trabajar y vivir en Belfast puede resultar una agradable experiencia, con una calidad de vida muchisimo mayor que la que se tendria en Londres con un trabajo similar.
Belfast es ciertamente una ciudad bastante compacta y se puede recorrer el centro a pie en poco tiempo, y a pesar de la diferencia salarial con otras ciudades del Reino Unido mucho mas caras para vivir, el bajo coste de vidad puede compensar esa sensacion de una cierta ‘ falta de vitalidad’ , dinamismo y oportunidades, comparada con otras ciudades. Aunque quizas por todo ello podria resultar un poco deprimente para el recien llegado, lo cierto es que esa falta de vitalidad urbana hace de Belfast una ciudad poco bulliciosa, tranquila y bastante agradable. En cualquier caso, cuando se lleva algun tiempo viviendo en Belfast, la percepcion inicial que se tiene al llegar cambia positivamente, la zona universitaria y del Botanico llena de locales alegres y estudiantes representa un cambio muy positivo comparada con el resto de la ciudad y existen otras zonas de ambiente muy animadas, como el Cathedral Quarter en el centro de la ciudad. En definitiva se podria decir que Belfast no da la sensacion de ser una ciudad llena de vitalidad como Dublin, sino una ciudad de tamaño medio, un poco provinciana y tranquila, donde el legado de un pasado problematico sigue respirandose aun en el ambiente y con unos problemas sociales aun importantes. En cualquier caso, los ultimos años han demostrado que es una ciudad que quiere olvidarse del pasado y avanza con paso decidido hacia el futuro.

RADRIOGRAFIA DE LA CIUDAD. ZONAS PARA VIVIR Y AMBIENTES.

Aquellos que se planteen la posibilidad de pasar una temporada en Belfast probablemente se pregunten por aquellas zonas que son mas o menos seguras y lo que se pueden encontrar. Lo primero es indicar que Belfast es una ciudad muy segura, mucho mas de lo que puede ser una ciudad como Madrid por ejemplo, especialmente si eres extranjero y no vas por ahi provocando o suscitando tensiones con comentarios politicos sin saber con quien estas hablando. Los pocos problemas a los que te puedes enfrentar tienen mas que ver con comportamientos antisociales como los derivados del abuso del alcohol en fines de semana, nada que no pueda ocurrir en cualquier otra ciudad britanica.

En general, el centro de la ciudad es neutral, por decirlo de alguna manera. Las zonas mas marcadamente protestante son East Belfast, que se extiende al otro lado del rio en direccion a la costa, es la zona de Newtownards y Hollywood Road y en el oeste la famosa Shankill road, mientras que la principal zona catolica se encuentra mas bien en el oeste o el norte, principalmente la zona de Falls Road que limita con sus vecinos protestantes de Shankill road y el area de Antrim Road. Aunque en el caracter de ambas comunidades y de sus gentes existan diferencias, no es un factor que al extranjero en busca de residencia le deba preocupar mucho.

Ver mapa de Belfast

En cuanto a precios, la zona centro es una de las mas caras, bajando notablemente el precio cuando nos alejamos un poco del centro, el precio de la vivienda fuera del centro viene unicamente dado por la calidad de la vivienda, y en general nos encontramos con unos precios muy asequibles y una relacion calidad-precio muy superior a otras regiones del Reino Unido.

Una zona con un caracter especial es la zona sur de Belfast, es la zona universitaria y del Botanico, llena de estudiantes y locales de ocio y el principal area de vida nocturna de la ciudad. La otra zona principal de ocio es la del cathedral quarter y aledaños, aunque los precios de alquiler en esta zona son bastante elevados. El precio del alquiler de una habitacion se situa entre las 200-250 libras, algo mas en la zona mas centrica de Belfast y se pueden encontrar alquileres de casas en bastante buen estado desde 350 libras y a partir de 450 libras al mes practicamente en cualquier parte de la ciudad.
En cualquier caso, si lo que buscamos es una casa de 2 habitaciones con un poco de calidad y cerca del centro, nos moveremos en un rango de precios de entre 550 -625 libras.

Algunas de las zonas mas populares para la busqueda de alojamiento por parte de los extranjeros en Belfast son Ormeau, Lisburn Road, Botanic y East Belfast. Entre los sitios web mas populares para buscar casa en Belfast tenemos
gumtree para anuncios de particulares y propertynews , citylets,
therentalcompany o propertypal para anuncios de inmobiliarias.

A partir de 600 libras la calidad de las casas y apartamentos es realmente buena. Destacan por su modernidad el edificio de apartamentos Obel , situados en el waterfront, donde siempre existen apartamentos disponibles de todos los precios, aunque son muy pequeños para su elevado precio.

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